¿Por qué la comida picante te hace sentir "calor" en la boca?



No es un secreto que el “jalapeño” y otras comidas picantes "queman" nuestra lengua y hasta nos hacen sudar. Quizás te preguntas porque esto sucede, bueno para responder esto, necesitamos investigar la fisiología del gusto. Resulta que un compuesto llamado capsaicina, 8-methyl-N-vanillyl-6-nonenamide (para los amantes de la química orgánica) se une a una clase especial de receptor "vanilloide" dentro de nuestra boca llamado receptor VR1. Después de que la capsaicina se une a estos receptores, la neurona sensorial envía una señal que indica la presencia de estímulos picantes. Básicamente, este compuesto presente en comidas picantes presiona un botón que le indica a nuestro cerebro que comimos algo picante y el cerebro te hace sentir el “quemazón” y comienzas a sudar.

Ahora lo interesante, los receptores VR1 no fueron diseñados para detectar la capsaicina, es decir que este compuesto no se supone que presione este "botón". La unión de capsaicina y el VR1 es un error. El verdadero propósito de los receptores VR1 es la percibir señales de calor. Esto significa, que los VR1 estan diseñados para impedirnos ingerir alimentos que nos quemen. Como resultado, cuando los receptores son activados por error en presencia de capsaicina, tenemos una sensación de calor, algo así como “botar fuego por la boca”, pero esto es solo una ilusión, creada por nuestros confundidos receptores neurales. La realidad es que no hay nada "caliente" en la comida picante.

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